Subdossier: European Innovation Council

De European Innovation Council (EIC) werd onder Horizon 2020 geïntroduceerd door Carlos Moedas, voormalig Europees commissaris voor Onderzoek, Wetenschap en Innovatie, als instrument om het innovatielandschap in Europa versterken en hiermee ook de achterstand op andere wereldspelers zoals de VS en China te verkleinen. De EIC heeft als doel baanbrekende innovatieprojecten te ondersteunen en deze sneller naar de markt te brengen. Onder Horizon Europe zal het initiatief deel uitmaken van pijler drie – ‘Innovative Europe’ met een voorgesteld budget van 10 miljard euro.


Laatste ontwikkelingen

Uit het werkprogramma 2023 blijkt dat de EIC gaat bijdragen aan de Europese Innovatieagenda. Zo wil de EIC de toestroom van innovatief talent naar deep-tech start-ups vergroten. Ook komt er meer aandacht voor vrouwelijke innovatoren. De Commissie trekt 1,6 miljard euro uit voor het werkprogramma.

Nederland ontvangt in de afgelopen periode meerdere toekenningen vanuit de EIC. Zo gaan er acht EIC Pathfinder beuzen naar Nederlandse projecten en ontvangt Nederland vier EIC Transition beurzen. Daarnaast investeert de EIC in elf Nederlandse ondernemingen via de EIC Accelerator en benoemt de EIC twee Nederlanders als EIC-ambassadeurs. Het gaat om Marjolein Helder en prins Constantijn van Oranje-Nassau. Het parlement blijft kritisch op het functioneren de EIC en uit dit in een resolutie. Verder delen onderzoeksorganisaties delen hun bezorgdheid over de intellectuele eigendomsbepalingen voor EIC-gefinancierde Transitie- en Pathfinder-projecten.


Laatst geupdatet: 18 januari 2023


Zes instrumenten

De EIC kent zes verschillende financierings- en ondersteuningsinstrumenten:

  1.  EIC Pathfinder ondersteunt geavanceerd onderzoek om de wetenschappelijke basis te ontwikkelen voor baanbrekende technologieën.
  2. EIC Transition financiert innovatieactiviteiten die verder gaan dan de experimentele proof of principle in het laboratorium en ondersteunt daarmee validatie van uw nieuwe technologie in relevante toepassingsomgevingen.
  3. EIC Accelerator ondersteunt bedrijven om hun innovaties op de markt te brengen en op te schalen.
  4. EIC Business Acceleration Services vult de financiële steun aan innovatoren verder aan met toegang tot een reeks diensten voor bedrijfsversnelling.
  5. Met European Innovation Ecosystems wil EIC beter verbonden en efficiënte innovatie-ecosystemen creëren om de schaalvergroting van bedrijven te ondersteunen, innovatie aan te moedigen en de samenwerking tussen nationale, regionale en lokale innovatieactoren te stimuleren.
  6. EIC prijzen om Europa’s beste innovatoren te belonen.
     

Werkprogramma 2023

Iedereen jaar stelt de EIC een werkprogramma op uiteenzet wordt gezet hoe EIC haar financiering van het komende jaar zal toewijzen. In 2023 stelt de EIC 1,6 miljard euro beschikbaar voor baanbrekende innovatie. De EIC gaat een aantal vernieuwingen doorvoeren, die bij moeten dragen aan het innovatief vermogen van Europa. Zo komt er een reeks van thematische uitdagingen gericht op het mkb in acht strategische technologiegebieden. Ook komt er een nieuw initiatief dat de aanwas van innovatief talent voor deep-tech start-ups moet versterken. Vrouwelijke innovatoren krijgen daarnaast meer aandacht, bijvoorbeeld vanuit het Women TechEU-initiatief. Verder blijkt uit het werkprogramma dat de EIC-programmamanagers doorgaan met de portfolio aanpak. De programmamanagers zullen regelmatig de vooruitgang van geselecteerde projecten bekijken en inschatten of het project nog binnen het portfolio past. Naast de toekomstplannen blikt de EIC ook terug op 2022. Volgens het ‘EIC Impact report 2022 waren EIC-investeringen aanleiding tot tien miljard euro aan investeringen van andere partijen, zoals durfinvesteerders en banken.


Introductie EIC: Pilotfases onder Horizon 2020

De European Innovation Council (EIC) is in de laatste jaren van Horizon 2020 als pilot geïntroduceerd met als doel risicovolle en baanbrekende innovatieprojecten te ondersteunen om zo ook het concurrentievermogen van de EU te versterken. Binnen het werkprogramma 2018-2020 werd voor de eerste pilot een budget geïntroduceerd van 2,7 miljard euro. De eerste pilot werd in 2019 opgevolgd door de enhanced pilot voor de jaren 2019-2020.

De EIC pilot is bottom-up ingericht, wat wil zeggen dat de Commissie in principe van tevoren geen thematische invulling voor de calls vastlegt, maar dat innovatoren vrij zijn voorstellen in te dienen over onderwerpen die zij relevant achten. Een uitzondering hierop vormt echter de eenmalige ‘Green Deal call’ in 2020 van 350 miljoen euro – waarvan 300 miljoen voorzien is voor de EIC Accelerator.
 

EIC Adviesraad

In mei 2017 werd de High Level Group of Innovators aangesteld om aanbevelingen te doen voor de EIC in Horizon Europe. Op 20 november 2017 hebben ze de eerste set aanbevelingen gedaan waarin ze een ambitieus EIC aanmoedigen. 

In juni 2019 maakte de Commissie de EIC Adviesraad bekend. Hiervoor heeft de Commissie 22 innovatieleiders aangesteld, waaronder de Nederlander Yousef Yousef. De innovatieleiders zullen in 2019-2020 de Commissie adviseren over de voortgang van de EIC pilot en meehelpen met het opzetten van de EIC, zoals deze uiteindelijk onder Horizon Europe zal worden ingezet. Daarna zullen ze in 2021-2027 betrokken blijven bij het ontwikkelen van de strategie en de opzet van de EIC onder Horizon Europe.
 

EIC expertgroepen en programmamanagers

Onder de volwaardige EIC wil de Commissie inzetten op een nieuwe manier van financieringsbeheer, namelijk via programmamanagers. Zij zullen verschillende portfolio’s van onderzoeks- en innovatieprojecten overzien en hierbij projecten succesvol moeten begeleiden naar een strategische doorbraak. De Commissie maakte in maart 2020 een expertgroep bekend die aanbevelingen zal ontwikkelen over hoe de programmamanagers vanaf 2021 een maximale impact kunnen bereiken. Er zit, in tegenstelling tot de EIC-adviesraad, geen Nederlander in deze expertgroep. Ook lanceerde de Commissie een call voor een extra EIC-programmamanager die specifiek moet bijdragen aan het behalen van de Europese klimaatambities onder de Green Deal.
 

Meer informatie

Website Commissie: Enhanced European Innovation Council (EIC) pilot
Publicatie Commissie: The European innovation council (EIC)
Publicatie Commissie: From idea to investment – An innovator’s guide to the EIC
Publicatie Commissie: Updated (draft) Work Programme 2018-2020
Publicatie Commissie: Enhanced European Innovation Council (EIC) Pilot – Frequently Asked Questions
Brochure Commissie: EIC Accelerator
Neth-ER artikel: Factsheet: De European Innovation Council-pilot
Neth-ER artikel: Update EIC werkprogramma bevat Green Deal call van 350 miljoen

lees meer